Uma abordagem baseada na grama para a criação de gado

Para Johan Greyling e seu filho Michael-John, a pecuária deve se concentrar na produção sustentável, de baixo custo ​​de carne bovina por hectare de pasto natural. O Arons Farms Bonsmara Stud é resultado de um processo de seleção de quase quatro décadas. Objetivo de produzir vacas funcionalmente eficientes que elevam os desmame no planalto. “Você […]

Para Johan Greyling e seu filho Michael-John, a pecuária deve se concentrar na produção sustentável, de baixo custo ​​de carne bovina por hectare de pasto natural.

O Arons Farms Bonsmara Stud é resultado de um processo de seleção de quase quatro décadas.

Objetivo de produzir vacas funcionalmente eficientes que elevam os desmame no planalto.

“Você não inicia um garanhão para vender touros; você começa um garanhão para melhorar suas vacas ”, diz Johan. “Se você quer ir em uma certa direção, você os cria nessa direção. É um processo longo, mas é isso que você precisa fazer. ”

Em direção à Bonsmara
Os antepassados ​​dos Greylings mudaram-se para a área entre Dordrecht e Lady Grey na década de 1840, e estabeleceram-se com seu período de bois afrikaner e pequeno rebanho de vacas reprodutoras. Seus afrikaners permaneceram puros até os anos 50, quando o pai de Johan, Michiel, comprou alguns Dairy Shorthorns para produzir leite para a fábrica de queijos com base no assentamento próximo de Clanville.

Quando Johan começou a cultivar com seu pai em 1968, eles tinham 80 vacas Shorthorn x Afrikaner e um vibrante empreendimento de ovelhas. Johan colocou os touros de Hereford no rebanho e, embora a prole inicial, alimentada pelo vigor híbrido, fosse excelente, ficou claro que o novo tipo não conseguia lidar bem com as montanhas da região.

Essa falta de eficiência funcional provou ser uma falha fatal, pois uma análise econômica de sua produtividade expôs sua redundância.

“O gado não estava pagando”, lembra Johan. “Tínhamos duas opções: consertar o problema ou livrar-se do gado”.

Os Greylings optaram por consertá-lo recorrendo à popular raça Bonsmara, que nessa época estava se destacando nos testes de desempenho.

Johan também estava convencido de que uma versão de estrutura média dessa raça sintética indígena seria capaz de produzir eficientemente o mato de sua região. Portanto, no final da década de 1970, ele comprou dois touros Bonsmara da família Van der Merwe, perto de Barkly East, e os colocou no rebanho mestiço da família.

Bem satisfeito com a progênie do tipo Bonsmara, Johan aproveitou a oportunidade inesperada de obter a genética Bonsmara de sua vizinha, Faantjie Greyling.

Faantjie havia adquirido um touro Bonsmara da Queenstown Bull Sale e 18 vacas dos Knotts of Grahamstown e Hartleys de Dordrecht, mas quando confrontado com a papelada exigida pela Sociedade dos Criadores de Bonsmara, achou prudente oferecer o rebanho a Johan. .

Johan conseguiu alavancar um empréstimo do Banco de Terras e comprou o gado. Estes, com 97 animais do tipo Bonsmara passados ​​pelo rebanho da família CattleGreyling, formariam a base do rebanho que se tornaria o Arwin Farms Bonsmara Stud, registrado em 1982.

Excesso de estoque
Em meados dos anos 90, uma seca descobriu uma falha no sistema de produção de carne bovina de Johan.

“Estava sobrecarregado e perdi tanto dinheiro que só recuperei em 2001 depois de usar os joelhos na frente da mesa do gerente do banco”, lembra ele. “Cuide da sua montanha! É o seu bem mais valioso. ”

Johan conseguiu avançar, mas, com base nessa experiência, empregou a taxa de lotação Meissner mais precisa a partir de então. Em vez de usar a construção ampla e plena de unidades de estoque, isso restringe os animais a categorias de estruturas de pequeno, médio e grande porte.

“Obter o equilíbrio certo de animais para a grama foi aprendido da maneira mais difícil”, diz ele.

Depois que Michael-John retornou à fazenda em 1996, após um ano prático no Glen Agricultural College, perto de Bloemfontein, a equipe de pai e filho percebeu que seus Bonsmaras haviam se tornado grandes demais para utilizar o terreno acidentado de maneira eficaz; isso repetia o problema ocorrido na década de 1970 com os cruzamentos de Hereford x Shorthorn x Afrikaner.

É um erro fácil cometer ao selecionar os índices, diz Johan, pois a norma é selecionar os desmamadores mais pesados ​​como futuros criadouros, apesar dos perigos para a eficiência funcional.

“Quando olhei novamente, estava produzindo desmamadores de 240 kg, o que parecia bom, mas meu rebanho se tornou improdutivo, pois as taxas de concepção e as proporções de desmame começaram a cair e o gado não estava caminhando pelas montanhas.”

Os Greylings começaram a comprar touros de estrutura menor para reduzir o tamanho dos animais, e hoje as vacas e os primeiros bezerros pesam em média 423 kg ao desmamar.

O gado recebe uma lambida de proteína no inverno e uma lambida de fosfato no verão, e as vacas recebem uma lambida de manutenção em anos muito secos para ajudá-los a produzir bezerros com um peso médio de 33 kg ao nascer e desmamadores com uma média de 48% do peso de suas mães. .

Fertilidade
Em uma operação de carne bovina, a fertilidade é sem dúvida o principal fator econômico. No entanto, é muito difícil criar fertilidade, com sua notoriamente baixa herdabilidade, em um rebanho. Além disso, alimentar as fêmeas para melhorar a concepção não enfrenta o dilema central da fertilidade, mas apenas o oculta, diz Johan.

O que é necessário é colocar pressão de seleção nas vacas, tornando-as paridas em condições extensas. Os Greylings estão, portanto, à vontade para permitir que a taxa de parto no campo seja determinada pelas condições climáticas. Nos anos secos, a taxa de parto varia entre 76% e 80%, enquanto nos anos úmidos é de 88% a 90%, resultando em desmame pesando entre 180kg e 220kg com 205 dias ajustados.

É importante ressaltar que esses números não são alcançados com alimentação cara. É errado supor que as porcentagens de parto e os pesos de desmame estejam relacionados a quanto dinheiro você ganha, de acordo com Michael-John.

“O que deve ser levado em consideração é quanto custa para garantir a alta porcentagem de partos e o alto peso ao desmame”, diz ele.

Todas as novilhas são colocadas para poupar a pastagem antes de serem acasaladas aos 24 meses. Novilhas de acasalamento em uma idade mais jovem em seu extenso sistema de produção não fazem sentido a longo prazo, diz Johan.

“Minha conclusão é que as fêmeas que crescem bem no primeiro ano também desenvolvem muito bem seus órgãos reprodutivos. Por qualquer motivo, as fêmeas jovens que não crescem bem serão sub-férteis pelo resto de suas vidas. ”

Embora todas as novilhas que não concebem sejam abatidas, Johan acredita que uma abordagem de abate com tolerância zero para pular vacas geralmente resulta na remoção de grandes linhas de barragens. Portanto, as vacas podem pular uma vez na vida.